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日本初EEZ内でレアアースの泥発見(南鳥島)


 資源に関しては、

  ■日本は資源大国であるって本当?
  ■オランダ病と資源の呪い、資源大国は不幸な国?

 を書いていますし、その他にシェールガスシリーズもやっていて、シェールガス革命はアメリカの製造業の救世主となるかではアジアの埋蔵量の話をしました。

 レアアースを中心とした話はやっていなかったと思いますが、今日はこちらをメインでいきます。


 ちょっと古い記事になりますが、産経新聞(南鳥島周辺でレアアースの泥 EEZ内で初 2012年6月28日)というニュースがありました。
 日本の最東端の南鳥島(東京都小笠原村)周辺の排他的経済水域(EEZ)内の海底に、ハイテク製品に欠かせないレアアース(希土類)を大量に含む泥の大鉱床があることを東京大の研究チームが発見した。同様の泥は南東太平洋の公海上などで見つかっていたが、日本のEEZ内では初。

 排他的経済水域(EEZ)というのは、Wikipediaによると、"国連海洋法条約に基づいて設定される経済的な主権がおよぶ水域"です。

 "沿岸国は国連海洋法条約に基づいた国内法を制定"することで、権利と義務が生じます。

 得られる権利は、"自国の沿岸から200海里(約370km<1海里=1,852m>)の範囲内の水産資源および鉱物資源などの非生物資源の探査と開発に関する権利"です。

 一方、"その代わりに、資源の管理や海洋汚染防止の義務を負う"ことになります。

 今回の場合はもちろん権利の方が重要になってくるわけですね。


 "発見したのは東大大学院の加藤泰浩教授(地球資源学)ら"です。
 国際共同研究などで採取された南鳥島周辺のEEZ内の海底ボーリング試料を分析した結果、島の南西約310キロ、水深約5600メートルの海底の泥に最大約1700ppm、平均約1100ppmの高濃度でレアアースが含まれることを突き止めた。

 濃度や層の厚みなどから、周辺のレアアース埋蔵量は約680万トンと推定され、日本のレアアース消費量の約230年分に相当するという。また、島の北約180キロでも1千ppmを超える濃度の泥が見つかっており、加藤教授は「分布は広く、周辺には何千年かかっても使い切れないレアアースが眠っているとみられる」と話す。

 "ハイテク素材に少量添加するだけで性能が飛躍的に向上する"レアアースですが、何が問題になっているかと言うと「中国依存」です。

 ですから今回の"公海上ではなくEEZ内で見つかった意味は大き"いわけですが、"採掘技術の確立やコスト競争力が今後の課題"で"加藤教授は「さらに詳細な調査が必要だ」と話"しているようです。

 コスト的に割に合うかどうかというのは、結局日本は資源大国であるって本当?で書いたことと同様です。


 この日本は資源大国であるって本当?は都市鉱山という話でしたが、エコカーが生む「都市鉱山」(要登録 日経ビジネスオンライン 2012年7月5日 吉野 次郎)においてはその都市鉱山の話が書かれていました。
 トヨタ自動車とホンダが、HV(ハイブリッド車)の電池に使われるレアアース(希土類)やレアメタル(希少金属)の再利用に本腰を入れ始めた。

 HVやEV(電気自動車)など電動車両の市場規模は2030年に現在の20倍以上の約3500万台に達するとの予想もあり、レアアースとレアメタルに対する需要は今後高まる見通し。だが近年、中国がレアアースの輸出を制限し、ロシアがレアメタルの一種であるニッケルの輸出税を引き上げるなど、新興国が鉱物資源を囲い込む姿勢を強めている。

(中略)

 HVやEVの普及とともに、使用済み電池やモーターが増えており、貴重な鉱物資源が眠る「都市鉱山」として無視できない存在になってきた。

 将来、新興国が鉱物資源を囲い込む姿勢を一層強めた時、電池などのリサイクルで原料を確保する体制を整えているかどうかが、HV・EVの安定生産を左右する重要なファクターの1つになるかもしれない。

 国内で使うにしても、逆に海外を輸出するにしても、手に入れられるレアアースの量が豊富な方が有利です。

 中国以外の輸入先の開拓も含めて、日本としては多面的に解決策を模索しておいた方が良いと思います。


 追加
  ■南鳥島沖レアアース、中国鉱山の30倍 メタンハイドレートはカナダの9倍
  ■南鳥島レアアース、中国の反応「わが領土」「日本への輸出停止を」

 関連
  ■日本は資源大国であるって本当?
  ■オランダ病と資源の呪い、資源大国は不幸な国?
  ■シェールガス革命はアメリカの製造業の救世主となるか
  ■日本がシェールガスに期待できない3つの理由
  ■シェールガスの環境問題,地下水汚染,地震など問題だらけ
  ■その他の商品・サービス・技術について書いた記事

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