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人が嗅ぎ分けられる匂いの種類は約1万種類もある


 敏感な匂いと自分じゃわからない臭いで調べたときに使ったにおいを感じるしくみ(PDF、鈴木教世)でおもしろかった話をここで紹介します。

 せっかく読んだのにもったいないからってことです。エコですね。

 なお、元のPDFはかなり誤植がありました。(見た分には大丈夫なんですけど、コピペの文章にときどき間違いがある)

 ここに載せる際には修正したつもりですが、一部間違いが残っているかもしれません。


・我々がにおいとして感じ得る化学物質は,分子量が200~300の有機化合物が大部分で,揮発性があり,多くは,水に溶けにくい性質の分子である。


 200~300というのは、分子量であり種類のことではありません。

 「揮発性があり」ですので、いわゆる揮発性有機化合物でしょうね。


・人工的に合成されたものを含め有機化合物は,40万種以上あると言われているが,そのうちにおいを感じ,他と異なる分子であると嗅ぎわけられるものは,1万種類位あると言われ,非常に多数である(多種類におい識別能)。


 タイトルにしたのはこちらです。

 敏感な匂いと自分じゃわからない臭いで既に紹介したように約1,000種類(350種類など諸説あり)ある匂い受容体の組み合わせで、これを嗅ぎ分けられてしまいます。

 匂い受容体の数がずっと少ないのにも関わらずなぜ嗅ぎ分けられるのかと言うと、「組み合わせ」だからでしょう。

 たとえば、A,B,Cという3種類しか匂い受容体がなかったとしても、

A B C AB AC BC ABC

 という7種類の匂いを嗅ぎ分けられるといった考え方じゃないかと想像します。


・においは,色のように連続した波長スペクトルで,その違い(においの質)を物理的に並べることができないばかりか,同じ分子でもその立体構造が異なる光学異性体や幾何学異性体の間でもにおいが異なる。


 わかりやすく整理・分類するのは難しいようです。


・においの分子は,鼻孔から吸気に伴って鼻陛に入るだけでなく,食べ物を回に入れたときなどに呼気に伴っても入ってくる。


 食べ物でも匂いがするようです。


・それぞれのにおい受容体は,立体的に異なるにおい結合部位をもつので,その結合部位に合う,立体構造の類似する複数のにおい物質に,度合いを変えて応答するのである。


 こちらも先の匂いの嗅ぎ分けに関係あるかも?と思いました。


・においに関する情報についての解析は,最終的には,大脳の眼高前頭皮質のニューロン群の働きにより行われ, どんなにおいで, どんな強さであるのかを,我々は感じることになる。特に視床や視床下部や扁桃体には,嗅覚ばかりでなく味覚,視覚や他の感覚情報や体調や気分の情報も入り込むところであるので,嗅覚の情報もそれらに複雑に影響を受けることになる。


 匂いは脳で感じる?


・コーヒーがおいしかったり, オレンジ飴がおいしかったりするのは,嗅覚や味覚だけでなく,視覚や他の感覚さらには,その時の気分の違いで,おいしいのである。(中略)また,満腹しているとき,ウナギの蒲焼きのにおいや焼き鳥のにおいを嗅いでも,決して快いと感じないでしょう。ひどい二日酔いの朝の朝餉(引用者注:あさげ)のにおいは,吐き気を誘うことさえあるでしょう。このような例は,嗅球より上位の嗅覚神経系の情報が途中で様々に修飾を受けていることを示しているが,その嗅覚情報がどのように修飾処理されるのか,においの記憶はどのような働きによるのかについては,残念ながら,いまだに何も分かっていない。


 嗅覚はあまり当てにならないと言うか、一貫性がなくなっていますね。まあ、具合悪いときは音楽も良く聞こえないなど、他の感覚でもよくあることです。


 はい、以上。

 私は楽しめましたけど、どうだったでしょうか?


 関連
  ■敏感な匂いと自分じゃわからない臭い
  ■嗅覚過敏(嗅覚過敏症)とは何か? 妊娠・片頭痛・神経症など
  ■嗅覚過敏?フェロモン?自分にだけにしかわからない匂い
  ■肺がんの匂いがわかるがん探知犬、がん治療用ウイルス、X線検査(レントゲン)は無意味
  ■人間の可聴域
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