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ニワトリが朝鳴く理由


 洋の東西を問わず、昔話や童話では、ニワトリが鳴いて朝を知らせるという場面があります。

 私も確かまだ朝の早い内に鳴いているのを聞いたことがある気がするのですが、ちょっと記憶が不確かです。

 それで、これって迷信じゃないよね?本当に鳴いているよね?と心配になって、調べてみました。


 すると、Yahoo知恵袋で、

鶏(にわとり)が朝方に鳴くのは何か意味でもあるのですか

今は、ほぼ4時50分に鳴きます

 という質問に、

一般に、鳥のさいずりはオスだけです。
地鳴きはオス、メス両方しますし、季節に関係ないのですが、さえずりは
繁殖期だけのものです。
メスに対する求愛、また、他のオスに対してのなわばり宣言のようです。
ニワトリの祖先、セキショクヤケイはメスを5~6羽ひきつれてジャングル
の中で暮らしています。
オスはなわばりを持っています。
コケコッコーと鳴くのは、なわばり宣言と求愛です。
ただ、ニワトリは人間の手によって改良され、本来に習性が薄れていますから、一年中鳴きますね。
また、鳥は目から入った光でホルモンが刺激されて鳴くので、ニワトリも夜明けとともに鳴くわけです。
ニワトリは鳴き声が高いといわれています。

 という回答がありました。

 気になったのは太字にした部分で、これは本当なのかな?と気になりました。


 で、今度はこれを調べたのですが、ほとんど記述がありません。

 出てきたのはまた質問サイトで、にわとりは、朝になると、どうして鳴くんですか? 教えて!goo

にわとりは、朝になると、どうして鳴くんですか?。。。
日中も鳴いてると思いますが・。
それと、交尾してないのに、どうして次から次と卵を産めるんですか?
またまたよろしくおねがいいたします!!。

 との質問があって、

ユニークな質問に、思わず感心しましたァ。

> にわとりは、朝になると、どうして鳴くんですか?。。。

ニワトリは鳥目で夜、なにも見えないからとても不安です。
しかし朝になれば一安心、その喜びを伝えるために鳴くと思います。
または、ニワトリの目が光りを感じると、ホルモンが
刺激されて鳴くのではないかな。

 とありました。

 ただ、「鳴くのではないかな」といった曖昧なものですし、直前のもう一つの理由が「喜びを伝えるために鳴くと思います」というもので、これだけだと真面目に受け取って良いのかわかりません。

 あと関係ないですけど、この方は「ユニークな質問に、思わず感心しましたァ」と書いていますが、他の回答者も、

おもしろい質問ですね。ところでにわとりはすべて朝になると鳴くのでしょうか?gingakeiさん(引用者注:質問者のID)のおっしゃるとおり近所のにわとりも昼でも鳴いています。というか朝鳴かず昼に鳴いていると思います。

>交尾してないのに、どうして次から次と卵を産めるんですか?

人間の女性も月に一回、卵を産んでいますが・・・。

 といった調子で、ちょっと小馬鹿にした感じ。まあ、質問者さんはとても良い方みたいで、素直に感謝してますけど。

 それから、昼の鳴き声の件は、調べてみると大きな鳴き声(コケコッコー)は朝だけで、昼は小さな声(コッコッ)という記述も複数あり、ちょっとよくわかりません。

 この鳴き声はさえずり(オスのみ)と地鳴きの違いかと思いましたが、メスでも卵を生むときはでかい声で鳴くという話もありました。(その話は鶏はオスもメスも鳴く?)

 ただ主流としては、オスだけ&朝だけ説のようです。


 話題がずれて来ましたが、ホルモンの話をもう少し粘って探すと、もう少し専門的な記述が。

 なぜか越谷教会というキリスト教のページなのですが、聖書で出てくるニワトリに絡んで、ニワトリについて詳述してあります。

たまごはまずメスの卵巣で卵黄が作られます。卵黄が大きくなると卵管に一つづつ入っていきます。卵白や殻はその卵管を降りてくる間に作られるのです。(中略)光が鶏の脳下垂体を刺激しホルモンを分泌して産卵が促されます。鶏が普通は朝に卵を産むのはその為です。

 うん、でも、鳴くという話じゃありませんでしたね。

 ただ、光とホルモンの関係性は出ており、これと最初の繁殖期などという話を考慮すると関係がありそうな感じがしてきました。


 あとはさらに専門的でわけわかんないのですが、生命誌ジャーナル 2009年 夏号 ウズラで見えた脊椎動物が季節をよみとるしくみ 名古屋大学 吉村 崇にもホルモンの話が。

 本当に理解が困難なのですが、ウズラにおいて、

長日刺激(12時間以上の光の照射)。

 ↓

光感受相のDIO2(2型脱ヨウ素酵素)遺伝子が発現。

 ↓

甲状腺から分泌される低活性型の甲状腺ホルモン、T4(サイロキシン)がMBHにおいて局所的に活性型のT3(トリヨードサイロニン)に変換。

 ↓

脳が形態変化して、性腺刺激ホルモン放出ホルモン(GnRH)を分泌。

 ↓

繁殖活動を開始。


 ここでは「春ホルモン」という言葉も使われており、季節性の長い期間の話ですが、まあ、一応、光と繁殖を繋ぐ話ではあります。

 あと、途中で出てきた「喜びを伝えるために鳴く」の記述も雑学コーナーみたいところで見かけました。てっきりおふざけかと思いましたが、真面目に信じられている話だったようです。


 いろいろなところに目が行って、シッチャカメッチャカになったのでまとめると、

朝コケコッコーと大きな声でさえずるのはオスのニワトリ。光の刺激でホルモンが分泌されて、求愛・縄張り宣言といった繁殖行動が盛んになるため。

 と私は一応理解しておこうと思います。(根拠がしっかりしていないことにはご留意ください)


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