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夜眠れないときに羊を数えるは大間違い 理由は意外に単純なもの


 検索すると、夜眠れないときに羊を数えるは大間違いという話は結構出てきます。ただ、理由が複雑なものが多いです。


●日本人だから夜眠れないときに羊を数えても眠れない説

 なぜか複数あるのが、欧米人なら夜眠れないときに「羊を数える」で眠れないのだけど、日本人は眠れないという不思議な説です。
なぜ、日本人は羊を数えても眠れない - 比較文化学的考察 H14.02.12

日本人は羊を数えては眠れないのである。それどころか、かえって目が冴えてしまうのである。

ユーラシア大陸とアフリカ大陸、そしてそこからから渡っていった南北アメリカ大陸とオーストラリア、ニュージーランドなどの人たちにとって、羊というのは実に馴染み深い動物である。(中略)

一方、日本には明治以前には羊という動物は存在しなかった。(中略)

「眠れないときは、羊を数えるとよい」 と言われ、医学者までが 「単調なことを心に思い浮かべると眠気を誘う」 などとお墨付きを与えるものだから、誰でも一度は試したことがあると思うのだが、医学者は医学の専門家であっても、比較文化学の専門家ではない。日本人は羊そのものをイメージするために、かえって脳に緊張を与えてしまうということを見逃しているのである。

●外国人が羊を数えて眠れるのは、ダジャレと発音の問題説

 上記の話は、日本人なら馴染み深いお米を数えれば眠れるとしていました。

 一方、以下は別の理由において、日本人には効かないとしています。
そうだったのか!「羊を数えても眠れない理由」が判明 | nikkanCare.ism(ニッカンケアイズム) 2014/11/05 11:05 睡眠コンサルタント 友野なお

眠りを誘うときの効果的な方法の1つに“脳に単調な刺激を与える”ということがあります。(中略)頭を使わずに数を数え続けるという単調な作業には、眠気を誘う効果があるといえるでしょう。

では、なぜ数える対象が羊なのかというと、英語で言う羊、“Sheep”は発音が“Sleep”に似ているので、羊を数えることで眠りの暗示がかかるという説が唱えられています。

さらに、“SHEEP”と発音するときに長く息を吐くので、身体の力が抜けてリラックス効果も期待できるとか。つまり、羊を数えるときには英語で発音するから意味があることで、私たち日本人が羊を何匹数えても、快眠促進効果は得られないということになります。

●外国人も「羊を数える」はあまり効かなかった

 ただ、日本人が羊を数えても眠れない理由は、もっとずっと単純なものだと思われます。そもそも外国人だって、羊を数えてもあまり眠れないのです。(何もしないよりマシかどうかは明確な説明なし)
眠りたいなら「羊」を数えてはいけない! 不眠・寝不足時代の正しい睡眠方法 ヘルスプレス 2015年2月4日 08時00分 (2015年2月12日 15時12分 更新)

 だが、2002年に発表されたオックスフォード大学の研究によれば、羊を数える方法は入眠には逆効果だという。

 この研究は、被験者を3つのグループに分けて行われた。その結果、入眠に際し、羊を数えるグループや何もしないグループに比べ、浜に打ち寄せる水や滝を思い浮かべたグループのほうが、平均20分も早く眠りに落ちたのである。つまり、不眠に効果があるのは、「羊を数える」行為よりも、滝などの「キレイな風景をイメージする」ことのほうだったのだ。

●英語以外のフランス語などでも意味不明な「羊を数える」の発祥

 ちなみに同記事では、前述のもの以外も含めた「羊を数える」入眠法発祥説を紹介していました。

・「羊飼いが羊を数えているうちに眠くなってしまったから」という説
・「羊=シープ(sheep)」の発音が眠りに向いているという説
・眠れない人が自分自身へ「sleep sleep(眠れ、眠れ)」とつぶやいたのが、いつしか「sheep sheep(羊、羊)」になってしまったという説

 イギリスが発祥とされるという情報もありました。最初のものは良いのですが、他の2説なんかは欧米でも英語圏以外の人には関係ない気がしますしね。

 試しにいくつかの言語で「羊」「眠る」を翻訳してみました。(グーグル翻訳を使用)

フランス語
「羊」 mouton
「眠る」 sommeil

イタリア語
「羊」 pecora
「眠る」 dormire

スペイン語
「羊」 oveja
「眠る」 sueño

 「眠る」は活用形などの問題も残るものの、それ以前に羊と全然似た感じがしません。発音的にはフランス語の「mouton」(ムートン、英語のムートン=羊の毛皮はフランス語由来)が比較的単調ですが、後はそうでもなさげ。

 そもそも「羊を数える」の由来を聞いた時点でもう迷信くさかった説であり、なぜ今まできちんと否定されてこなかったのか不思議な話ですね。


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