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縄文杉の年齢 ~樹齢日本一はどの木?~


 「一枚板看板専門 流木工房」という木の看板屋さんの木&看板の話 7 巨樹の話 =樹齢&樹高比べ=というページがおもしろかったです。

 ここでは様々な木の話が出てきますが、最初に出てくるのは樹齢日本一だと言われる屋久島の縄文杉の話です。

 縄文杉の「樹高は30m、幹周は16.1m(直径約5m)」、「日本での最高齢の巨樹のようで、縄文時代から生命としてその地に立ち続け、生き続けている」というのですから、壮大な話です。


 ところで、この縄文杉、肝心の樹齢なのですが、「以前何かの資料で『屋久島にある縄文杉は樹齢推定が7200年』との記載を読んだ記憶があるのですが、改めて調べてみると、この説はどうも疑わしいようです」とありました。

 なぜかと言うと、「約7.300年前(6.000年前との説もあります)に屋久島近くで巨大噴火があり、その火砕流によって屋久島を含む九州南部諸島の大型の動植物は全滅した」と考えられているためです。

 じゃあ、結局何歳なの?と言うと、「現在では、縄文杉の樹齢は3.000~4.000年(2,700年という説もある)というのが通説になっています」とのこと。

 それでも、日本最古の木に違いないのですが、先に大きい数字を見せられているので、何だかすごく残念な気がします。


 もうちょっとここらへんの話……と思い、Wikipediaの屋久島(※1)と縄文杉(※2)を見てみます。


 縄文杉が発見されたのは1966年のことで、発見者は屋久町役場の観光課長だった岩川貞次さん。当時は「大岩杉」と呼ばれていたそうで、後に「縄文杉」と呼ばれるようになります。(※2)

 この名前の由来は当然、「当時推定された樹齢が4,000年以上で縄文時代から生きていることから来た」からだと思ったのですが、もう一つ「奔放にうねる幹の造形が縄文土器に似ているからという説」があるようです。(※2)


 樹齢7,000年以上と推定されたのは、1976年のこと。「九州大学工学部の真鍋大覚助教授により、周囲の樹木の年輪測定、幹周の大きさなど」から推定されました。(※2)

 そして、「環境省(当時は環境庁)の環境週間ポスターで「7200歳です」と紹介されたことで、全国的に有名になった」ようです。(※1)


 しかし、「内部組織の年代が入り乱れ、同心円状の年輪を形成していなかったこと」(※1)や「その後の調査で古木の周囲を3本程度の若い木が融合して包み込んでいる合体木である可能性が浮上」(※2)します。

 この疑惑自体は後に「鹿児島大学農学部が縄文杉のパーオキシダーゼをアイソザイム分析した結果、縄文杉は合体木ではなく一つの木であることが証明」(※2)されています。(※1だと、「数本の大枝から葉サンプルリングして遺伝子分析解析を行った結果」という書き方です)


 ただ、「放射性炭素年代測定法で推定樹齢約2000年以上であることが確認されている」(※1)とのことで、逆に言うとそれ以上は測定できていないようです。

 これを※2では、「外側の若い木の部分の年代測定では樹齢約2,700年と判定された(芯部の古木は樹体保護のため未調査)」といった書き方をしています。


 私はこれは単に合体木だと思われていた時期の見解なのでこういう書き方をしているだけで、縄文杉自身が「樹齢約2,700年」という意味なのかな?と最初思っていました。

 でも、後で考え直してみると、芯が一番古いんだからそこを計らないと実際の樹齢はわからないということですね。なお、Wikipedia以外のところですが、内部は空洞になっているという話もあり、永遠に正確な樹齢はわからないのかもしれません。


 それから、最初のところで出た「火砕流」の話も出ていました。

「約7,300年前に鬼界カルデラから広がった幸屋火砕流によって、屋久島を含む九州南部諸島の大型植物は全滅したと考えられており、縄文杉の樹齢は古くとも4,000年以上はさかのぼらないとするのが定説になっている。一方で、後代に持ち込まれた記録の無いヤクシマザルなどの大型動物が現存していることから、屋久島全体が火砕流に飲み込まれたのではなく一部の動植物は生き延びたのではないかとする意見もある」(※2)


 ところで、気になったのが「なお現在までに確認された最古の木は大王杉で、やはり放射性炭素年代測定法で樹齢3000年以上とされる」(※1)という記述です。

 最初のサイトでは、7200年じゃなくても縄文杉が最も長寿としていましたが、日本一の座も別の木に奪われたのでしょうか?

 これは最初のサイトが縄文杉の樹齢は3.000~4.000年としており、Wikipediaの2000年以上、2,700年より長いというのが、原因かもしれません。とにかく、大王杉を調べてみないことには始まりません。(後で気づきましたが、この記述は「放射性炭素年代測定法」の日本一という意味ですね?芯を測れないので、残りは推定するしかなく、それならやはり縄文杉が一番なのでしょう)

 次にこの大王杉について調べてみます。(屋久島の大王杉、大和杉 ~樹齢日本一は縄文杉じゃない?~へ)


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